Quelle est la naine jaune la plus proche de nous? Le Soleil! Les naines jaunes sont des étoiles de type spectral G, qui nous apparaissent de couleur jaune, mais qui sont en réalité blanches. Elles constituent 10% des étoiles de la Voie lactée. Ces corps célestes ont une durée de vie d’environ 10 milliards d’années, pendant laquelle l’hydrogène est transformé en hélium par fusion nucléaire en leur centre. Une fois l’hydrogène épuisé, la naine jaune devient une géante rouge. Les étoiles géantes, vous l’aurez deviné, sont plutôt imposantes. Ainsi, lorsque notre soleil atteindra ce stade, il gonflera au point d’engloutir la Terre. Ensuite, il s’effondrera sur lui-même pour devenir une naine blanche et laissera autour de cette dernière une importante quantité de gaz, ce qui formera une nébuleuse planétaire. Parmi les autres naines jaunes les plus connues de notre galaxie, la Voie lactée, notons Alpha Centauri A, Tau Ceti et 51 Pegasi. Cette dernière est d’ailleurs considérée un «jumeau du Soleil», c’est-à-dire une étoile présentant presque les mêmes caractéristiques que celui auquel on doit le jour. Pour finir, voici quelques chiffres sur notre naine jaune, le Soleil, qu’il est toujours épatant de se rappeler : température à la surface 5500°C; température au centre : 2×106°C,  quantité d’hydrogène convertie en hélium chaque seconde :6.2×1011 kg.