Pour les astronautes dans l’espace, le soleil est blanc. Mais pour nous, simples terriens, il est jaune. Pourquoi?

Les rayons du soleil, composés de photons, sont blancs. Toutefois, avant d’arriver à nous, ils doivent traverser l’atmosphère terrestre. En traversant cette couche d’air, la partie «bleue» est diffusée, car l’atmosphère absorbe en grande partie les longueurs d’onde proches du bleu, d’où la couleur bleue du ciel.

La couleur du soleil que nous voyons est ainsi le résultat de blanc moins bleu. Il reste un mélange de jaune, d’orange et de rouge. Logiquement, ce mélange donne orange. Mais les rayons du soleil contiennent plus de jaune. Donc l’astre du jour nous paraît de cette couleur.

Matin et soir, l’épaisseur d’air traversée est dix fois plus grande qu’à midi. Dès lors, la lumière venant de l’horizon est grandement dépouillée de ses rayons bleus, verts et violets, d’où la teinte rougeâtre.