Photo : Courtoisie, evenko

Québec accueillait dimanche dernier, au Colisée Pepsi, celui qui est sans doute le plus grand des auteurs-compositeurs interprètes canadiens. Venu présenter son plus récent spectacle dans la capitale, après avoir conquis Montréal et l’Europe, Leonard Cohen a fait œuvre de magie, parvenant dès sa première chanson — l’inoubliable Dance Me to the End of Love— à transformer l’aréna décrépit en glorieuse cathédrale, tout entière dédiée aux mélodies et à la poésie.

Digne et élégant, le légendaire artiste de 78 ans était tout entier pénétré de musique, en communion avec 7000 spectateurs fascinés. Tantôt debout, tantôt à genoux, la voix grave et chaude, un peu courbé, les yeux mi-clos, Cohen a lancé ses chansons comme autant de prières, superbes offrandes destinées à un public oscillant entre émerveillement et recueillement. Le Montréalais a présenté quelques-unes des plus belles pièces de son nouvel album, Old Ideas, dont un vibrant Amen et un formidablement émouvant Come Healing. Ce sont cependant ses compositions d’autrefois, énormes classiques ou splendeurs méconnues, qui ont eu la part du lion. Who by Fire, envoûtante, Waiting for the Miracle, magnifique, et Take This Waltz, vivante et lumineuse, comptent parmi les plus belles offrandes de cette soirée, aux côtés d’A Thousand Kisses Deep, récitée par le poète dans un silence grandiose, et des incontournables Everybody Knows et Hallelujah. Le chanteur a même rendu un splendide hommage à Georges Dor en interprétant La Manic, sous les vivats de la foule.

Toujours humble, d’une générosité extrême, Cohen était entouré de six musiciens et trois choristes. Tous virtuoses, ils ont tour à tour été salués par l’artiste, qui s’est incliné maintes fois devant eux, chapeau sur le cœur. Les performances du guitariste barcelonais Javier Mas et des chœurs, toujours impeccables, ont notamment charmé le public qui, après près de deux heures trente de concert, a rappelé à trois reprises sur scène — et pour sept chansons!!! — un Cohen vif et gambadant. Après avoir notamment interprété So Long Marianne, Famous Blue Raincoat et First We Take Manhattan, la légende s’est finalement éclipsée. Devant tant de maestria, il ne nous reste qu’à reprendre l’expression consacrée : chapeau, Monsieur Cohen!

Quoi ? Leonard Cohen en concert, tournée Old Ideas

Où : Colisée Pepsi

Nathan Murray